Todo e qualquer fato pode ser associado à geografia. Não é a toa que ela é a disciplina da atualidade.

Relembre os dois acidentes da história dos ônibus espaciais…

A história de três décadas e 135 missões dos ônibus espaciais da Nasa possui duas manchas: dois acidentes que tiraram a vida de 14 astronautas. Em 1986, o Challenger explodiu pouco após em lançamento. Em 2003, o Columbia se preparava para o pouso quando se desintegrou enquanto reentrava na atmosfera.

Challenger
O Challenger, segundo ônibus da Nasa a voar para o espaço, faria sua décima decolagem em janeiro de 1986.

A missão STS-51L tinha como principal tarefa trazer de volta à Terra o Spartan, uma plataforma de experiências que ficava na órbita do planeta

Logo que a nave decolou, fumaça preta saiu pelo escape dos tanques de combustível. Análises posteriores sugerem que graxa e borracha das juntas tenham sido queimadas pelos gases em alta temperatura.

Os problemas voltaram com 37 segundos de voo. A nave teve de lidar com variações nos ventos na alta altitude. Em nenhum outro voo de um ônibus espacial até então o sistema de direção tinha sido tão ativo, pois era preciso manter o controle da nave, diante das condições adversas. Foi assim até os 64 segundos de voo.

Por volta de um minuto após a decolagem, uma chama visível começou a sair do foguete. A telemetria mostrava números diferentes na pressão entre os dois tanques, mostrando que havia um vazamento no cilindro direito.

Os problemas culminaram na explosão da nave, 1 minuto e 13 segundos após a decolagem. A causa da explosão, segundo o relatório da Nasa, foi uma falha numa junta do tanque de combustível direito do foguete.

O Challenger estava a uma altitude de 14 mil pés quando explodiu. No acidente, morreram sete astronautas. Depois da tragédia, a Nasa levou mais de dois anos para voltar a usar ônibus espaciais: o Discovery decolou em 29 de setembro de 1988. Em 1992, o Endeavour foi lançado para suprir sua ausência.

Columbia
O programa de ônibus espaciais já funcionava novamente a todo vapor quando aconteceu a segunda grande tragédia de sua história.

O Columbia se desintegrou na reentrada da atmosfera em 1º de fevereiro de 2003, matando os sete astronautas a bordo.

Faltavam 16 minutos para o pouso da espaçonave. Ela já sobrevoava território norte-americano, precisamente o estado do Texas – o pouso seria no Centro Espacial Kennedy, na Flórida – quando a tragédia ocorreu. Equipes de especialistas investigaram o ocorrido durante sete meses e conseguiram inclusive encontrar 85 mil peças de destroços – cerca de 38% do ônibus espacial –, mas não explicaram com detalhes o que aconteceu.

A missão STS-107 havia tido como grande objetivo o desenvolvimento de experimentos científicos, encomendados pelas agências espaciais dos EUA, da Europa, do Canadá, da Alemanha, além de pesquisas de universidades. O trabalho deles possibilitou que nada menos que 58 pesquisas fossem conduzidas fora da Terra.

Mais uma vez, a Nasa ficou mais de dois anos sem lançar ônibus espaciais. A missão seguinte foi a STS-114, que partiu em 26 de julho de 2005, com o Discovery.

(FONTE:G1)

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